La ciencia descifra cómo una persona de cada 300 controla el VIH sin fármacos

Son los llamados controladores de élite. Personas que resultan infectadas por el virus delsida (VIH) pero que no enferman. Su sistema inmunitario consigue mantener el virus a raya sin necesidad de tomar fármacos antivirales. Son muy pocos, una persona de cada 300 en la población europea. Para los virólogos han sido desde hace años un enigma y una esperanza: cuando se descubra cómo esta minoría de elegidos controla el virus, pensaban, tal vez se podrá estimular el sistema inmunitario del resto de la población para que también lo controle. Ahora un proyecto científico internacional en el que han participado más de 300 investigadores de doce países –entre ellos España– aporta por fin una respuesta. Según resultados presentados anoche en la edición electrónica de la revista Science, la clave está en una proteína del sistema inmunitario llamada HLA-B.

Esta proteína es responsable de identificar virus (más exactamente, unos fragmentos de virus llamados péptidos) y de entregarlos a células del sistema inmunitario para que los destruyan. Laproteína HLA-B actúa como un policía microscópico: identifica y detiene a malhechores como el VIH y los entrega a la justicia.

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